プールで首を折る事故に遭い「最重症障がい者」になった男性が、歯科医と大学教授になるまで

凸凹村管理人

盆唐(ブンダン)ソウル大学病院の李ギュファン教授(45)が歯科医としての道を歩み始めたのは、決して平坦なものではありませんでした。

彼の障がいが、それぞれのステップを取るたびに彼の前に立ちはだかりました。しかし、彼は不屈の精神を持ち、困難に立ち向かう決意を貫きました。

本記事では重度の障がい者になった李ギュファンさんがどのように歯科医から大学教授になったのかご紹介します。

自信も誇りもある瞬間に崩れ去る

彼の人生は、召命意識や運命論とは無縁でした。彼は卒業後に金持ちになり、贅沢な生活を送ることを夢見ていました。

しかし、その自信と誇りも、ある瞬間に崩れ去りました。彼の命は文字通り折れました。彼が歯科大学の3年生だった2002年の夏、友人と一緒にプールに行った際に、ダイビング中に首を折ってしまったのです。

医学的に説明すると、頚椎の3、4、5、6番が損傷し、四肢の麻痺や呼吸の困難を引き起こしました。彼は集中治療室で一週間を意識不明の状態で過ごしました。

彼は泣きながら神に祈りました。「神様、私を立たせてください」と。しかし、奇跡は訪れませんでした。

やがて絶望へと変わる

彼の懇願は、やがて絶望へと変わりました。「どうか私を連れて行ってください」と。彼は自分の舌を強く噛み、血を流しましたが、それでも痛みは消えませんでした。

彼は一日中、自分の命の数値が上下するのを見ながら、他の患者たちが死にゆく姿を目の当たりにしました。その光景は彼を苦しめ、彼は自分が同じ運命を辿ることを恐れました。

彼は踏ん張ることではなく、状況に身を任せました。彼は自らの死すらも選べなかったのです。

集中治療室での孤独な日々

集中治療室での孤独な日々は耐え難いものでした。短い時間でしたが家族との面会は許可され僅かでも心は救われました。しかし、それ以外の時間はほとんどが一人きりで、天井だけを見つめて過ごさなければなりませんでした。

彼はそれを耐え難く感じ、看護師たちに読み物を持ってきてほしいと頼みました。精神は折れていなかった彼は、自分と同じように四肢麻痺となった若い患者たちのためにも、肯定的な文章を読みたかったのです。

そのため、彼は順番に雑誌や新聞記事を広げて、希望を見つけようとしました。時には漫画やマンガも持ち込まれ、彼の日々を少しでも明るくする手助けとなりました。

徐々に希望が芽生える

このような日々の中で、彼の心には徐々に希望が芽生えました。彼は明日死んでもやりたいことがあり、それは歯科医になることでした。彼はどんなに絶望的な状況でも、努力することで自分の夢を追い求めたいと思いました。すべてが不可能だと言われても、彼は立ち向かう覚悟を持ちました。そして、彼は檀国大学病院からソウル大学病院の集中治療室を出ることができた後、母親と兄に支えられて学校に戻りました。

中には彼を拒絶する教授も

全ての教授の研究室のドアをノックしましたが、中には彼を拒絶する教授もいました。しかし、彼は希望を捨てずに立ち上がり、彼らに自分の可能性を示すことを決意しました。彼は厳しい言葉や困惑する態度にもめげず、自らの夢を追い求める決意を貫きました。

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